lunes, 7 de enero de 2013

Sulcavis geeorum: un ave con dientes del Cretácio inferior de China.

El estudio de los dientes de una nueva especie de ave temprana, Sulcavis geeorum, publicado en el último número de la revista Journal of Vertebrate Paleontology, sugiere que este ave extinto poseía unos dientes especializados, capaces de comer presas con exoesqueletos duros como insectos y cangrejos. Además, Sulcavis es el primer descubrimiento de un pájaro con ornamentación dental.

Sulcavis geeorum es un ave enantiornithine del Cretácico inferior (121-125 millones de años) de la provincia de Liaoning, China. Lo enantiornithine son un grupo temprano de aves, que fueron el más numeroso durante el Mesozoico.

Esta nueva especie tenía dientes robustos con las ranuras en la superficie interior, que probablemente reforzaba los dientes contra los alimentos más duros. Ninguna de las especies de aves encontradas anteriormente han conservado cantos, estrías, bordes dentados o cualquier otra forma de ornamentación dental.

Mientras que otros pájaros estaban perdiendo sus dientes, los enantiornithines fueron evolucionando en nuevas morfologías y especialidades dentales.  

Referencia: O’Connor, J.K., Y. Zhang, L. M. Chiappe, Q. Meng, L. Quanguo, and L. Di. 2013. A new enantiornithine from the Yixian formation with the first recognized avian enamel specialization. Journal of Vertebrate Paleontology 33(1):1-12.
Ilustración Stephanie Abramowicz

EurekAlert
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